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ダイエット(肥満の原因・目安)

ストレスと運動不足

実は私が一番最初に飼っていたハムスターは、半年くらいヒマワリの種と水だけで暮らしていました。しかも、制限はいっさいありません。初めは、私が飼っていたのではなく、弟がもらってきたジャンガリアンハムスターを、親が世話をしていただけで、私も時々エサを与える程度だったのです。しかし、そのハムスターが、私になついてしまったので、それからかなり勉強して、今の飼育方法に近づいたのですが、そのハムスターは太ってはいませんでした。私の家で飼われるようになった理由は、他のハムスターにいじめられていたので、しかたなく引き取ったのです。私の家で飼われるようになってから、エサは悪くても、精神面ではリラックスしていたようで、そのハムスターは2.5年以上、生きました。

なぜ太るのかを不思議に思って、太めのハムスターを買ってきたことがあります。しかし2週間くらいで、みるみる普通のハムスターの体型になりました。その子は全く回し車を走りませんし、ケージの外への散歩も要求しません。偶然かな?と思いよく考えてみると、昔飼っていたハムスターも、全く回し車を走らない子が何匹かいましたが、その子たちも太っていませんでした。単純にハムスターの場合は、運動不足で太るということはないようです。確かに運動すると脂肪を燃焼するので、脂肪は減っていきますが、ハムスターと人間は体質が違います。

上記の2例は、私が身をもって体験したのですが、ハムスターの肥満は、ストレスは心と体のバランスを乱すことが原因で、食べ物より精神面が原因だとわかると思います。
他には、ホームセンターの狭いケージや、子どもが多いデパートなど、環境が悪いと思われるペットショップにいるハムスターは、太いと思うより、デカイと感じでしまうくらい太っているハムスターが売られています。私が大丈夫だと思うペットショップで売られているハムスターは、スッキリスリムなハムスターが売られています。当然ペットショップのケージには、回し車は入っていません。

ハムスターを飼い続けている飼い主は、ダイエットが必要になったり、ダイエットをさせたりしないと思います。周りにハムスターの飼育の達人がいるのなら聞いてみてください。そんな達人たちは、ケージの外からロボロフスキーのヒゲの数でも数えて遊んでいると思います。

肥満の目安

本来、肥満を判定するのには体脂肪率を計算しなくてはなりません。人間の検査でさえ目安でしかないのに、ハムスターの体脂肪率なんて、量る手段がありませんよね。

ハムスターを繁殖させて、全ての子供を死ぬまで世話をしたことのある人は、簡単に分かると思いますが、同じ親から同じ時期に生まれ、同じように育てているはずなのに、体格も性格もバラバラです。たとえ一度にいっぱいうまれても、ハムスターが人間と同じ一卵性双生児ではないからです。みんなそれぞれの可能性を持って、生まれてきているので、体重も性格もバラバラです。

私の飼育しているハムスターは、平均体重から見ると、やせ気味のハムスターが多いですが、ごくまれに太りやすい体質のハムスターもいます。人間にも太る体質と、太らない体質の人がいます。また筋肉質という、運動もあまりしていないのに、マッチョな人もいます。

ハムスターが肥満と思える体重は、平均体重の1.5倍以上になったら危険だと思いますが、私が飼育したハムスターのことを考えると、平均体重の範囲でも上限に近ければ太っていると思います(肥満という訳ではありませんよ)。私はハムスターの飼育記録は書いていませんし、何もないのにハムスターの体重を量ることもありません。体重を量ることもストレスになるし、私の感覚では全員、正常だと思えるからです。
誰かに太っていると言われたときだけ、量るようにしています。しかし、太っていたことは、一度もありませんでした。データだけで見ると、私の飼っている動物は、ハムスターに限らず、どちらかというと全員やせぎみです。
文献も体重に関してはまばらで、その体重を量ったハムスターが正常だとは限りませんからね。私の推測なんですけど、ペットとして飼われ始めたときのハムスターは、ストレスや不適切なエサが原因で、太っていたのだと思いますね。あとは、人間に飼われるようになって、お腹いっぱい食べなくても死ななくなったのが原因でしょうかね?
特に、ジャンガリアンは顔の小さな子もいるので、普通でも太っているように見えてしまいます。

では、基準はどうすればいいのか

腹側の毛が薄い。

余分な脂肪が付いてしまった場合、お腹や胸が地面とこすれて、毛が薄くなります。

お腹が出っぱっている。

ハムスターが直立した時に、肋骨から下の部分が出っぱります。内臓に脂肪が付いている証拠ですが、内臓だけに脂肪が付くのは、単純な肥満ではないと思います。
お腹が出っぱったハムスターを見た事がありませんが、妊娠の場合は、地面とこすれないように、横方向にお腹が出っぱるので、妊娠と間違えないようしましょう。

手足のつけ根の肉がたるんでいる。

二段腹や、じゃばらのように、ヒフがたるみます。

白目が見える。

顔に脂肪が付いてくると、目が少し飛び出て白目が見えることもあります。ほお袋にエサをためすぎている場合も、飛び出て見える場合があります。

いずれの場合も、脂漏性皮膚炎になり、湿疹や、かゆみが出ることもあります。
他には、見た目や毛づやで判断する方法もありますが、肥満にしてしまうような飼い方をする人には、判断できないと思います。